July 19th, 2016

Первая из управляемых: торпеда Лэя

Оригинал взят у fonzeppelin в Первая из управляемых: торпеда Лэя
...Торпеда возникла ниоткуда. Вахтенный на борту чилийского броненосца "Бланко Энкалада" заметил ее лишь случайно, бросив взгляд на темную поверхность моря как раз в тот момент, когда гладкая, покрытая льдом спина аппарата блеснула в свете бортовых огней. Сначала моряк не придал ей особого значения, возможно, приняв за какого-то диковинного морского зверя, и даже сообразив, что имеет дело с искусственным изделием, он промедлил, наблюдая. Он, конечно, знал о самодвижущихся минах, но эта - если и была таковой - совершенно явно двигалась мимо корабля, и должна была пройти на изрядном расстоянии от него.

Но торпеда вдруг повернула.

Тревожный возглас моряка запоздал безнадежно. Выбежавшие на палубу вахтенные офицеры бессмысленно вглядывались в темноту ночи, пытаясь понять, что происходит. В конце концов, кто-то из них заметил движущийся в волнах снаряд - теперь уже идущий прямо на корабль - и указал остальным, но сделать что-либо было уже поздно. Да и что можно было сделать в принципе? Построенный в 1870-ых, "Бланко Энкалада" не нес пулеметов; его единственное скорострельное вооружение составляла пушка Норденфельда на марсах мачты, и ее стрелок даже не понимал, что происходит внизу. В последние мгновения перед ударом, кто-то заметил в ночной мгле на западе темный силуэт стоявшего без огней корабля, видимо, и запустившего смертоносный прибор, но времени навести на него большие орудия броненосца уже не было. Пройдя последние метры, торпеда ткнулась носом в броневые плиты корабля.

Страшный удар буквально подбросил "Бланко Энкалада". Хотя броневой пояс корабля должен был ослабить силу взрыва, движущаяся по поверхности торпеда каким-то образом сумела взорваться ниже пояса корабля, проломив огромную пробоину в левом борту. Смертельно раненный броненосец тяжело осел на нос, волны переливались через края орудийных портов. Крики ужаса и боли, отрывистые слова почти не имеющих смысла команд, свист вырывающегося из поврежденных котлов пара - все это прервалось ужасающим грохотом, когда "Бланко Энакалада" тяжело перекатился на левый борт и пошел ко дну. Стоявший в отдалении корабль - коим являлся перуанский монитор "Уаскар" - засветил бортовые огни и спустил шлюпки, готовясь принять на борт жертв своей победы...



---------------------------------

Описанная выше ситуация представляет собой художественный вымысел, но управляемая торпеда, упомянутая в ней, действительно существовала, и даже применялась в военных действиях 1880-ых. Имя ей - торпеда Лэя, и о ней я собираюсь сегодня рассказать:Collapse )

Источники:
* "Unmanned Systems of World Wars I and II" by H. R. Everett, Michael Toscano // MIT press, 2015.
* "Torpedoes and Torpedo Warfare" by C. W. Sleeman // Griffin & Co, 1880.